Washington Black” autorstwa Esi Edugyan to wciągająca powieść przygodowa, nieco w klimacie “Tajemniczej wyspy” Juliusza Verne’a. Czytelnicy znajdą w niej fascynującą narrację i barwne opisy świata sprzed paru wieków. Na oczach czytelników bohater przeistacza się z naiwnego służącego w znającego świat świadomego człowieka.

Nieoczekiwane przygody młodego niewolnika

Główną postacią w książce autorstwa Esi Edugyan jest 11-letni George Washington Black, zwany także w skrócie – Wash. Od urodzenia jest niewolnikiem na plantacji trzciny cukrowej na Barbadosie. W jego życiu wszystko ulega zmianie, kiedy to brat jego pana, Christopher Wilde, wybiera go na swojego służącego. Młody chłopak jest początkowo przerażony, ponieważ nie wie, co go czeka. Wkrótce przekonuje się, że nie stanie mu się żadna krzywda. Jego nowy pan nie zamierza wykorzystywać go do pracy ponad siły, tylko planuje zabrać go ze sobą w podróż. Zafascynowany dziką przyrodą, eksperymentami naukowymi i wynalazkami Wilde przemierza z Washem cały świat, od wysp Karaibskich po Arktykę. Wspólnie odwiedzają przemysłowy Londyn i kraje arabskie. W czasie tej nieustannej podróży George dojrzewa emocjonalnie i dorasta. Dowiaduje się o świecie więcej niż niejedna świetnie wykształcona osoba w ówczesnym świecie.

Czy pan może dostrzec w niewolniku przyjaciela?

Christopher Wilde to człowiek oświecenia, o szerokich horyzontach, któremu w życiu przyświecają wzniosłe idee. Jednak do ujrzeniu w Washu człowieka takiego samego jak on nie prowadzi do humanizm ani filozofia, tylko rodząca się między nim, a służącym nić porozumienia i przyjaźni. W końcu młody bohater dzięki protekcji swojego pana staje się pełnoprawnym obywatelem i wolnym człowiekiem. Choć mogłoby się wydawać, że całkiem dobrze byłoby mu wciąż służyć u Christophera Wilde, to jednak w ten sposób nigdy nie doszłoby do równości między nimi. Ofiarowana Washowi wolność to nie tylko możliwość stania się członkiem społeczeństwa i decydowania o własnym losie, ale i odpowiedzialność. Odtąd George musiał sam o siebie dbać, gdyby tego nie potrafił jego wyzwolenie mogłoby okazać się wkrótce przekleństwem.

Mimo poważnych tematów, których dotyka książka Tania Książka – Washington Black Esi Edugyan, takich jak wyzysk, niewolnictwo i kolonializm, ma pogodny, optymistyczny wydźwięk. Autorka wprowadza czytelników w świat niesamowitej przyrody, eksperymentów i wynalazków, opisując go z perspektywy młodego Washa, który patrzy na wszystko z niewinną ciekawością dziecka. Trudno się nie zatracić w tej wciągającej lekturze.

Zdjęcie utworzone przez Racool_studio - pl.freepik.com